天才科学家杨定一:读经是我找到的最好的基础教育

问:多年来您花了不少心思在推广“儿童读经”,为何您如此重视这个项目?

 

答:孩子是我们最重大的责任,他们的学习与成长只有一次,我们不仅要满足他们身体上的成长需求,且应该采用各种方式帮助他们发展创意潜能(creativity potential),充分体会道德与智慧,并建立正确的生命价值与人生方向。要达到这目标并不容易,需要父母和孩子完全的投入与配合,并以开放的心胸采纳种种最先进且有效的方法。而诵读古圣先贤留下来的经典,就是最好的方法之一。

 

问:您在美国成立“儿童联盟”,目的就是为了推广读经吗?可否介绍这个组织?

 

答:读经只是推广的项目之一。我们有几位志同道合的医师朋友及教育专家,希望提供家长一个与现行课程不同的新选择,在一九九九年一同成立了“儿童联盟”。当时为了儿童的教育问题,我们曾多次出席美国国会听证会,向国会议员陈述电动玩具与快餐对儿童健康的影响。此外,过度重视分数和竞争的教育体制也是我们建议改善的目标。令人安慰的是,这些年由于世界各地有许多家长都认同我们的理念,所推动的读经活动已有超过一千万名小朋友参与。

 

问:读经是属于宗教性的活动吗?

 

答:读经和任何宗教都无关,但有趣的是也离不开宗教。读经的目的是让古圣先贤的智慧直接和孩子的心灵沟通,而各宗教流传下来的经典如佛经、圣经或道经,都是人类最珍贵的文化起源,蕴含了最高的道德标准与智慧,是值得推荐的教材。

 

问:可否进一步介绍其他教材及朗诵的方式呢?

 

答:根据我们过去的经验,除了各宗教的经典外,亚洲的学童可以朗诵《大学》《论语》、老庄、《孟子》、唐诗或《易经》等等;欧美的学童可以读莎士比亚、布雷克(William Blake)、渥兹华斯(William Wordsworth)、金恩博士的〈I have a dream〉或人权宣言〈Bill of Rights〉等优美的创作。

 

朗诵的方式简单易行,每天只需二十至三十分钟,毋需强迫死背或理解,重要的是活泼愉悦地诵读,也可以用唱儿歌或游戏的方式,让孩子在快乐的气氛下自然熟读。这种教学方式强调“正向鼓励”(positive reinforcement),每次诵读后,可以用荣誉贴纸或其他鼓励方式来肯定小朋友的表现,让他们从中获得成就感。在重复的诵读中自然地记住内容,无形中帮助发展记忆力、发音技巧与表达能力,并奠定良好的学习基础。

 

问:即使不要求背诵,对记忆力也有帮助吗?

 

答:我们观察到孩子诵读十至十五次后,即可轻易的将内容记忆下来。其实幼童有极佳的记忆力,在七岁时达到巅峰,七岁后开始发展理解力或分析力。如果不善加利用,他们会把绝佳的记忆力运用在记住电动玩具或其他琐碎的事。在孩子可以快速储存信息的时期,如果能吸收圣贤的思想与智慧,这帮助是终生受用的。

 

问:如果不加以说明,这些经典对孩子而言会不会太艰涩?

 

答:现今的教学方式常强调要先理解文义(contextual meaning),其实这观念是成人为学童设下的限制。幼童的发展本来就是先记忆而后理解,太早强迫他们理解或使用分析的技巧,反而造成学习的负担与压力。且在阐释文义时,也可能加入了成人主观(甚至不正确)的理解或观感。

 

读经最不可思议的效果,在于让智者直接和学童对话,引领他们真实面对生命中的顺境或逆境,在不同阶段的成长过程中,这些智慧的话语都将带来不同的启发。

 

问:那几岁的孩子可以开始读经呢?

 

答:其实二、三岁就可以开始了,在三至十三岁是记忆力的黄金时期,但更年长的孩子也适合读经。透过简易的诵读方式,我们不仅看到孩子行为举止的改善,记忆力、数理或其他学科的表现也有显著的进步,医学上更证明读经能帮助孩子专注沉稳。

 

当儿童醒着的脑波是介于十二~三十赫兹的β波(β rhythm),读经时脑电波(EEG)变化则类似静坐的反应,脑波会减缓成介于八~十二赫兹的α波(α rhythm),甚至可以达到全身频率完全同步的“合一性”(Coherence)。

 

我过去注意到,凡是要发挥最高的创造力(不论是艺术、科学、数学或其他领域),都离不开这和谐的合一性境界,这也是多年静坐工夫才能带来的脑波转变。换句话说,读经就如同是动态的静坐(moving meditation)。但最重要的,帮助孩子成为一个感恩、慈悲且充满服务心的完整个体,相信这也是为人父母所乐见的。

 

本站编辑:澤之

 


 

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