忍辱不辩的公冶长

编者按:《孔门弟子志行考述》是蔡仁厚老师早年著述。既可帮助人们了解孔门弟子之行谊,又可作为解《论语》之参考书籍。蔡仁厚老师曾自己介述自己撰述此书:

是以《论语》为据,旁采古籍,列叙孔门诸贤之生平行谊、学识艺能、志节风义、人格精神,兼及其资禀气度,才情声光。娓娓道来,庶几引人入胜。既情味深醇,又发人深省。而附录之“孔门弟子名表”与“孔门师弟年表”,简明醒目,不仅可以供参考,尤能显孔门师弟之时代社会背景,以加强读书之效果,引发阅读之兴味。

兹连载于此,以飨诸君。

公冶长可妻也

 

公冶长,姓公冶,名长,皇疏引范宁注:名芝,字子长。史记仲尼弟子列传以为齐人,孔子家语以为鲁人,杜预范宁以为鲁之公族。国语注谓:“季氏族子季冶,字公冶,为季氏属大夫,子孙以公冶为氏。”据此,则公冶长应该是季孙氏的旁支了。又后汉书郡国志琅邪国姑幕县注引张华博物志云:“城东南五里,有公冶长墓。”

 

公冶长在论语仅一见:

 

子谓:“公冶长可妻也!虽在缧絏之中,非其罪也。”以其子妻之。(公冶长篇)

 

妻、谓以女适人,与之为妻也。缧(音雷)、是墨索。絏(音洩)、亦作绁,繫也。缧絏、是说拘繫于狱中。子、女也,古时男女通称子。此章廖寥数语,而公冶长之贤德自见。他虽因事入狱,实非其罪;尤其忍辱不辩,更可看出他的贞定自信,所谓“末世刑赏无经,而君子之自反不愧,曾何伤乎?”(王船山语)孔子不嫌他的穷辱,而且还选他为东床快婿,可见圣人取人,以德器为尚;只求素行之端,而并不是以俗情祸福作为取舍之标准的。

 

通鸟语的传说

 

世传公冶长通鸟语。论语邢疏斥为不经,而刘氏正义则以为:“周官隶夷掌与鸟言,貉隶掌与兽言,则以公冶解鸟语,容或有之。”按公冶通鸟语,首见皇侃论语义疏之引述。兹据皇疏引别书论释之文于后,藉以记存。其信与否,读者自加辨别可也。

 

公冶长从卫还鲁,行至二界上,闻鸟相呼,往清溪食死人肉。须臾,见一老妪当道而哭。冶长问之,妪曰:“儿前日出行,于今不返,当是已死亡,不知所在。”冶长曰:“向闻鸟相呼往清溪食肉,恐是妪儿也。”妪往看,即得其儿,已死。妪告村司,村司问妪从何得之?妪曰见冶长道如此。村官曰:“冶长不杀人,何缘得之?”囚录冶长付狱主。问何以杀人?冶长曰:“解鸟语,不杀人。”狱主曰:“当试之,若解鸟语,便相放也;若不解,当令偿死。”驻冶长在狱六十日。辛日有雀子,缘狱栅上相呼,啧啧曜曜,冶长含笑。吏启狱主:“冶长笑雀语,是似解鸟语。”狱主教问冶长,雀何所道而笑之?冶长曰:“雀鸣啧啧曜曜,白莲水边有车;翻覆黍粟,牡牛折角;收敛不尽,相呼往啄。”狱主未信,遣人往看,果如所言。后又解猪及燕语,屡验,于是得放。

 

关于公冶长通鸟语的事,明人杨升菴、杨宗吾、田艺蘅、焦竑、张鼎思诸家,各有记述,而皆云不知其事出于何书。因为皇疏自宋至明,泯灭不传,直到清朝乾隆年间,才又得之于日本;至此,六朝旧文古义,始得重见。

 

编辑排版:行知

 


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本文作者:蔡仁厚,转载自:《孔门弟子志行考述》。

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评论列表(1条)

  • 澤之
    知世分子 2022年4月14日 下午9:51

    “忍辱不辩”“贞定自信”,蔡仁厚老师从《论语》仅存数语之中,发明了一个如此敦厚从容的贤者气象,使其如在目前,令人顿生敬仰、无比欣羡,真不知吾人日日所急所争者何事,做人当如公冶长,人才恢复了一种从朴实中透露的原本属于人的尊贵……

    对古君子之风,无比的向往之情……