蔡仁厚:善言德行的伯牛

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编者按:《孔门弟子志行考述》是蔡仁厚老师早年著述。既可帮助人们了解孔门弟子之行谊,又可作为解《论语》之参考书籍。蔡仁厚老师曾自己介述自己撰述此书:

是以《论语》为据,旁采古籍,列叙孔门诸贤之生平行谊、学识艺能、志节风义、人格精神,兼及其资禀气度,才情声光。娓娓道来,庶几引人入胜。既情味深醇,又发人深省。而附录之“孔门弟子名表”与“孔门师弟年表”,简明醒目,不仅可以供参考,尤能显孔门师弟之时代社会背景,以加强读书之效果,引发阅读之兴味。

兹连载于此,以飨诸君。

蔡仁厚:善言德行的伯牛

伯牛的德行

 

伯牛,姓冉名耕,或曰名犁,伯牛其字也。鲁人,少孔子七岁。(据圣门志、阙里广志)他是孔门最早期的弟子之一,与颜子等同列十哲“德行”之科。孟子尝言:

 

“冉牛、闵子、颜渊,善言德行。”(公孙丑上)

 

照朱子的解释:“德行、得于心而见之于行事者也。三子善言德行者,身有之,故言之亲切有味也。”从祀名贤传也说:“冉伯牛以德行称,亚于颜、闵。孔子为司寇,以为中都宰。尝从厄于陈蔡之间,弹咏不辍。设教于洛,乐道不仕。”关于伯牛“为中都宰”与“设教于洛”的事,不见于经传,未必可靠。我们所可确知的,伯牛乃是以德行著称,而且善言德行的大贤。而他整个人格的造境,则孟子书中曾有这样的话:

 

“子夏、子游、子张皆有圣人之一体;冉牛、闵子、颜渊,则具体而微。”(公孙丑上)

 

具体而微,是说具有圣人之全体,但规模未扩大耳。如此看来,是伯牛已经达圣人之域了。至于其言行少见于论语与其他书籍,则可能是有疾而早卒之故。

 

伯牛之疾

 

白虎通德论曰:“伯牛危言正行,而遭恶疾。”淮南子精神训亦说:“子夏失明,伯牛为厉。”厉即疠字之省。说文曰:“疠,恶疾也。”疠癞声近,故朱注谓:“先儒以为癞也。”果然,那就是近世所谓麻疯了。《论语》有一章伯牛病重,孔子亲往探问的记载:

 

伯牛有疾,子问之,自牖执其手曰:“亡之,命矣夫!斯人也而有斯疾也!斯人也而有斯疾也!”(雍也)

 

古贤有言:“天道无亲,常与善人”。以伯牛之贤德,自无患此奇疾之理。不应患而竟患之,是天命不齐之数,有殊不可解者存矣。患之而又不复可救治之,则其伤痛惋叹为何如!孔子之“执其手”,与其“命矣夫”之叹,又岂仅是师生之情而已。伯牛危言正行而竟受此恶疾,岂非命乎?虽说逆来顺受,安之若命,然有贤德者而天降之疾,终伤人情!这就无怪乎孔子有“斯人也而有斯疾也”之叹了。王船山曰:

 

“由夫子之言,则伯牛之贤可知;而君子之言命者亦可见矣。人尽而后归之天,性尽而后安之命。自非伯牛,则疾病凶折之至,方当以之自省,而岂可徒诿之命哉!修身以俟命,身之不修而俟命,自弃而已矣。”(四书训义)

 

船山这几句话,很有警策之意。必贤如伯牛,而后可受“命矣夫”之叹。常人不能修己之身,尽己之性;动辄兴“天乎”“命也”之欢,则是怨尤而已,自弃而已!可不戒哉,可不勉哉!

 

编辑排版:其嘉

 


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本文作者:蔡仁厚,转载自:《孔门弟子志行考述》。

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